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CIUDAD DE MÉXICO (AP) – Arqueólogos y buzos reportaron el miércoles haber encontrado un paso que conecta dos cavernas submarinas en la península de Yucatán, lo que dicen forma la cueva inundada más larga del mundo.

En conjunto, ambas cavernas a unos 347 kilómetros (216 millas) de longitud, anunciaron los buzos del proyecto Gran Acuífero Maya.

La caverna Mammoth en Kentucky sigue siendo la más grande del planeta con más de 650 kilómetros (400 millas) explorados.

Ya se sabía de la existencia de las cuevas de Sac Actun y Dos Ojos, las cuales están cerca de la zona arqueológica de Tulum, a orillas del Caribe. Ahora la combinación de ambas cosas se conoce como el sistema Sac Actun, adoptando el nombre del tramo de mayor extensión

Desde hace tiempo los buzos saben que las cuevas y ríos subterráneos de esta península de México están conectados ahora, pero hallar este vínculo en particular requirió 14 años.

En algún momento, muchas de las cuevas de Yucatán fueron por encima del nivel del mar y se mantuvieron secas en total o parcialmente. Dentro de algunos sistemas se encuentran las poblaciones humanas o de la fauna extinta. También se ha localizado en su interior reliquias de la cultura maya, cuyos descendientes aún habitan en la península.

«Esta inmensa cueva representa el sitio arqueológico sumergido más importante del mundo, que cuenta con más centenar de contextos arqueológicos», dijo Guillermo de Anda, investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia y director del Gran Acuífero Maya. «Se encontraron evidencia de los primeros pobladores de América, así como de fauna extinta y, por supuesto, de la cultura maya».

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