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RIVERSIDE, California, EE.UU. (AP) – Trece hermanos pasaron hambre y estaban encadenados a sus camas, en algunas ocasiones durante meses. Eran golpeados y estrangulados. Recibían escaso cuidado médico, no los dejaban usar el baño y solo tenían permitido ducharse una vez al año. Estaban activos en las noches, cuando los vecinos no los podían ver Ellos no conocían casi nada del mundo exterior, pero aun así, algunos de los hijos de David y Louise Turpin diseñaron un plan de escape.

Tardaron dos años en llevarlo a cabo pero el fin de semana pasado, una joven de 17 años y su hermana menor escaparon por una ventana de su casa en el sur de California.

La hermana regresó al hogar por miedo, pero la adolescente se volvió al número de emergencias. El acto de valentía y desesperación liberó a sus 12 hermanos de una casa del terror que dejó caer la autoridad, el fiscal dijo el jueves, mientras que los cargamentos de los cargos no se podían enviar a los padres a pasar el resto de su vida en prisión.

Los ingresos dieron por resultado detalles escalofriantes de las acusaciones pero no tenían ninguna teoría sobre la razón de lo que llamaron un clima de brutalidad que comenzó en Texas y terminó en una pequeña ciudad y una ciudad desértica a la altura de Los Ángeles.

«Parece que la victimización se intensificó con el paso del tiempo», dijo Mike Hestrin, fiscal de distrito del condado de Riverside. «Lo que comenzó como un descuido se transformó en un maltrato infantil severo, dominante y prolongado».

Cuando las policías de la ciudad llegaron el domingo a la casa de cuatro habitaciones y tres baños en una cerrada cerrada, en Perris quedaron horrorizados.

Encontraron a una persona de 22 años encadenados a una cama y entraron a una casa que apestaba y tenía desperdicios humanos, lo que indicó que los hermanos no se permitían usar el baño, explicaron las autoridades.

La hermana mayor, de 29 años, pesa apenas 37 kilogramos (82 libras) y un menor de 12 años tenía el peso de uno de 7, informó Hestrin.