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JOHANNESBURGO (AP) – Una leona que mató a una mujer de 22 años en Sudáfrica estaba bajo el cuidado de Kevin Richardson, conocido por sus estrechas interacciones con los felinos, al grado de que se apoda «el encantador de leones».

Richardson, que mantiene leones en su santuario para animales en la Reserva Dinokeng, dijo en Facebook que él y un colega «experimentado» sacaron un pasear a tres leones en la reserva el martes y que una leona persiguió a un impala. Al final, la leona se topó con la joven a unos kilómetros de distancia.

Richardson dijo que, antes de la semana, evaluando el área para detectar algunos de los «cinco grandes» animales, una designación que abarca también un rinoceronte, elefante, búfalos y leopardos, por lo que se envió una «notificación» «de que estaba paseando con los leones.

La mujer murió en un campamento de tiendas administradas por Richardson, quien dijo que se sentía «devastado» por el incidente.

«La joven no era huésped del campamento, pero había acompañado a su amigo a una entrevista para una asignación con el gerente del campamento», dijo. «Antes de dejar la reserva, los dos visitantes estaban tomando fotografías fuera del campamento y entonces ocurrió el ataque».

La policía investiga el incidente. La víctima acompañó a un amigo que fue al campamento para «un proyecto escolar», dijo la portavoz Connie Moganedi. «Cuando esté disponible, la leona atacó a la joven».

La familia de la víctima está «traumatizada», dijo Moganedi, quien declinó dar más detalles.

El campamento de cinco tiendas está a una hora del aeropuerto principal de Johannesburgo, de acuerdo con el portal de Richardson.

La gerencia de la Reserva de Dinokeng dijo que la mujer estaba atacada «en una sección de conservación que no está accesible al público en general», pero que está dentro de los límites de la reserva.

«La leona no era una de los cinco leones libres en la reserva», dijo.

Algunos conservacionistas dicen que los leones criados en cautiverio pierden su miedo a las personas y no tienen servidumbre en libertad, en parte porque representan una amenaza mayor a los humanos.

En una entrevista con The Associated Press, Richardson dijo que no hay cria leones y que los viven en su propiedad de 1.300 hectáreas se alimentan de cadáveres donados de ganado y antílopes.

Richardson hace campaña contra una industria sudafricana en la que los clientes están en la lista de temas reservados a las áreas confinadas y dijo a la AP que muchos de los leones bajo su cuidado fueron rescatados de ser transferidos a esas instalaciones.

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