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WASHINGTON (AP) – Dos miembros del gabinete del presidente Donald Trump indicaron que el miércoles que Canadá y México podrían quedar exentos de los nuevos aranceles al acero y al aluminio, una posible moneda de cambio en las negociaciones comerciales que podrían ser el «enfoque quirúrgico» que pide el líder de la Cámara de Representantes Paul Ryan.

«El presidente indicó que si podemos llegar a un acuerdo con Canadá y México, ellos están disponibles exentos. No es inconcebible que otros puedan ser eximidos sobre una base similar», dijo el secretario estadounidense de Comercio Wilbur Ross a los reporteros. Momentos antes, en la cadena CNBC dijo que el mandatario tenía «mostrado un grado de flexibilidad».

El secretario del Tesoro Steven Mnuchin dijo que el gobierno «definitivamente va a recurrir» a los aranceles parejos que Trump busca, de 25% a las importaciones de acero y 10% al aluminio. «Pero, nuevamente, habrá un mecanismo donde, hasta cierto punto, el mandatario quiere ofrecer exenciones, el mandatario puede hacer eso», dijo Mnuchin en Fox Business.

La portavoz de la Casa Blanca Sarah Huckabee Sanders dijo que la presidencia haría un anuncio sobre penalizaciones comerciales «al final de esta semana».

Trump ha dicho que los aranceles se necesitan para preservar las industrias estadounidenses y proteger la seguridad nacional, pero también ha tratado de usar los términos como las actuales negociaciones del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN, o NAFTA por sus siglas en inglés). ) que une los mercados de México, Estados Unidos y Canadá desde 1994.

«Estamos muy optimistas con el TLCAN», declaró Mnuchin. «Esto es parte de estas discusiones, pero asumiendo que logremos un nuevo NAFTA, ellos quedarán exentos».

El asesor presidencial y yerno de Trump, Jared Kushner, además de personal del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, reunió el miércoles con el presidente mexicano Enrique Peña Nieto y el secretario de Relaciones Exteriores, Luis Videgaray en Ciudad de México.

Los republicanos en el Congreso y los grupos industriales están pidiendo al presidente que se retracte de su plan, pero Trump parece no retractarse. «Las guerras comerciales no son tan buenas», dijo el martes, agregando que los Estados Unidos lo tienen «tratado muy mal» en los tratados comerciales.

El martes, el asesor económico presidencial Gary Cohn, quien se opone a los aranceles, anunció su salida de la Casa Blanca.