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MEMPHIS, Tennessee, EE.UU. (AP) – DJ Fontana, el baterista que ayudó a lanzar el rock ‘n’ roll como músico acompañante de Elvis Presley, falleció, dijo su esposa el jueves. Vivió 87 años.

Karen Fontana dijo a The Associated Press que su esposo murió el miércoles por la noche en Nashville mientras dormía. Había sufrido complicaciones de una fractura de cadera en el 2016.

«Era amado por todos alrededor del mundo. Trataba a todo el mundo como todos sus amigos», dijo.

Fontana pasó de tocar en lugares nudistas en su natal Shreveport, Luisiana, a hacer historia como el primer baterista de Elvis Presley, con quien trabajó por años.

Se conocieron en el Louisiana Hayride, un popular e influyente programa de música country de radio y TV basado en Shreveport. Fontana, el baterista del programa, fue acompañado por el grupo de Elvis para una sesión televisada en octubre de 1954.

Por lo tanto, un artista regional, Presley, de 19 años, había grabado y dado conciertos desde el verano con el guitarrista Scotty Moore y el bajista Bill Black, los músicos que Sam Phillips, el fundador de Sun Records, trajo luego que Elvis se apareció en el estudio del sello con sede en Memphis, Tennessee.

«The Blue Moon Boys», como se llamaba, tocaban una mezcla de blues, pop y country que era única en esa época; pero le faltaba algo crucial.

«Elvis y Scotty y Bill estaban haciendo buena música, pero no era rockero hasta que DJ le puso el ritmo de fondo», dijo Levon Helm de The Band a la AP en el 2004.

Elvis volvió con frecuencia a Hayride, y en 1955 Fontana se convirtió en miembro permanente de su grupo, con el que trabajó hasta la década de 1960.

Influenciado por bateristas bronceado grandes como Buddy Rich y Gene Krupa, Fontana era admirado por Helm, Ringo Starr, Max Weinberg Y muchos otros por un poder, que velocidad y templo pulió durante su tiempo en el Hayride.

«Oí un Scotty y Bill y Elvis una noche y supe que no podía echar a perder ese sonido», dijo Fontana más tarde. «Creo que mi acercamiento simple derivado de que hay mucha música de big band. Lo mezclé con rockabilly».

Fontana Estuvo Ahí Para La primera ola de Exitos del Rey del rock ‘n’ roll, from Sencillos Como «Hound Dog» y «Jailhouse Rock» hasta SUS provocadoras Apariciones en «The Ed Sullivan Show» y Otros Programas de TV.

Tocó en las bandas sonoras de las películas de Presley en los años 50 y 60, y ocasionalmente apareció en cámara.

Estuvo en el especial de Navidad que marcó el «regreso» de Presley en 1968, en el que el cantante y sus músicos actuaron en un pequeño escenario ante una audiencia en un estudio de TV. El especial, extenso, citado como el espectáculo que revivió su carrera, fue su primera presentación en vivo en años y la última vez que Moore y Fontana trabajaon con él. Presley murió en 1977.

«Elvis siempre quería volver a hablar de los primeros días, cuando éramos cuatro en un auto, yo, Scotty, Bill y él», dijo Fontana al sitio de fans Elvis Australia.

«Un día Me Dijo, ‘¿Sabes Que? Desearia ningún Ser Elvis’. Y eso me parecio gracioso INCLUIDO then. Tu Sabes, El queria alejarse por tiempo ONU. Creo Que se Hubiera Retirado UNOS siete u ocho años y regresado. Quizas Y todavía estuviese con nosotros «.

Fontana también tocó en el álbum de Ringo Starr «Beaucoups of Blues» y trabajó con el artista country Webb Pierce y el astro del rockabilly Gene Vincent, entre otros. Más recientemente, él y Moore fueron acompañados por Helm, Keith Richards y otros invitados para el álbum de 1997 «All the King’s Men» en honor a Presley.

En el 2000, tocó en una portada de Paul McCartney del éxito de Presley «That’s All Right».

Nacido en 1931, Dominic Joseph Fontana comenzó a tocar batería adolescente en la banda de marcha de su escuela secundaria y también a improvisar con su primo mientras grababa grandes bandas. De veinteañero comenzó a tocar en clubes nudistas y en el Hayride, donde eventualmente fue contratado a tiempo completo.

El contrato de Presley con Sun Records fue adquirido por RCA Victor a fines de 1955, con lo que Fontana se convirtió en una sensación en el país y más allá.