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BERLÍN (AP) – Un equipo científico informa del hallazgo de una mujer prehistórica cuya madre era neandertal mientras que su padre pertenecía a otro grupo extinguido de parientes del ser humano conocido como hombre de Denísova.

El fragmento óseo de 90.000 años de antigüedad hallado en el sur de Siberia es el primer descendimiento directo de los dos grupos que se ha descubierto, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

Los dos grupos desaparecieron hace unos 40,000 años. El hombre de Neandertal vivió en Europa y Asia, mientras que los fósiles de los denisovianos solo se encontraron en la misma cueva donde se halló el fragmento.

Estudios genéticos previos han demostrado que hubo una hibridación entre los dos grupos y también con nuestra especie, que se han encontrado rastros en el ADN del ser humano moderno. Sin embargo, este estudio es el primero que identifica un descendiente de primera generación de padres de Neandertal y Denísova.

«Es fascinante encontrar una prueba directa de esta hibridación», dijo Svante Paabo, uno de los autores principales del estudio.

El descubrimiento es sorprendente, dada la baja de residuos de nuestros parientes evolutivos alrededor del mundo, agregó Paabo.

La cueva cerca de Mongolia donde apareció el hueso contiene algunos restos de neandertales como denisovianos. Pero el hallazgo de un descendiente híbrido de los dos grupos, entre el resto de los grupos humanos, parece un golpe de suerte extraordinario, dijo Paabo.

«El hecho de tenerlo descubierto nos lleva a preguntarnos si esta hibridación no fue bastante frecuente», dijo Paabo, genetista del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

El hallazgo no revela donde ni con cuánta frecuencia se produce esa hibridación, dijo el antropólogo Ron Pinhasi, de la Universidad de Viena, quien no participó del estudio.

«Si hubiera sido frecuente, no encontraríamos tanta divergencia entre los genomas neandertal y denisoviano», dijo.

El ADN admitió recientemente varias interpretaciones, dijo el genetista Anders Eriksson del King’s College de Londres.

«Me parece que hay un arma de manera convincente que este individuo está a mitad de camino entre los fósiles neandertales y denisovianos hallados en la misma caverna», dijo. «Pero no estoy tan convencido de que el mar está en la primera generación de la unión entre un neandertal y un denisoviano».

El fósil podría ser parte de una población mezcla de neandertales y denisovianos en igual medida, dijo. Para determinarlo habrá que analizar otros fósiles.

Los alumnos que hicieron el fragmento probablemente tenían un tiempo de 13 años en el momento de su muerte. La comparación con otros ADN antiguos revelan que los genes heredados de su madre tienen mayor relación con los neandertales europeos que con otros restos neandertales de la cueva, lo que sugiere una migración hacia el occidente.

Junto con los restos descubiertos anteriormente de un Homo sapiens que tenía un antepasado neandertal cuatro años atrás, el hallazgo más reciente confirmó la teoría de que los linajes antiguos extinguidos podrían haber sido absorbidos por la hibridación con los seres humanos modernos, en lugar de haber sido eliminados por la guerra como se sostiene en la actualidad.