Azota a Florida ciclón ‘Michael’

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A storm chaser climbs into his vehicle during the eye of Hurricane Michael to retrieve equipment after a hotel canopy collapsed in Panama City Beach, Fla., Wednesday, Oct. 10, 2018. (AP Photo/Gerald Herbert)

MIAMI, E.U. Octubre 10 (Notimex)

El poderoso huracán Michael tocó tierra hoy en el noroeste de Florida como un ciclón casi de categoría cinco, con vientos devastadores de 250 kilómetros por hora que de inmediato derribaron árboles, provocó lluvias torrenciales y oleajes que inundaron casas en el turístico estado.

La intensidad de los vientos era solo dos kilómetros por debajo del borde de categoría cinco en la escala de intensidad Saffir-Simpson, de un máximo de cinco niveles, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH).

Michael es el primer huracán de categoría cuatro en golpear la zona conocida como el Panhandle de Florida, donde se ubica la capital estatal Tallahassee, desde que se tienen registros que datan de 1851, según los meteorólogos.

El huracán tocó tierra a la 13:30 hora local cerca de México Beach, una zona con menos de mil 200 habitantes, ubicada al este de Panamá City.

Las primeras escenas de México Beach mostraron una ciudad devastada, con casas inundadas hasta el techo, y otras estructuras totalmente destruidas.

Michael trajó una marejada ciclónica con olas de entre dos y cuatro metros de altura, los meteorólogos del Centro Nacional Hidrológico estimaron el impacto de los vientos en la zona como “catastrófico”.

Se espera que la furia de los vientos de Michael derribe árboles y el tendido eléctrico, vuele techos de casas, destruya edificaciones y afecte puentes.

Se estima que la tormenta producirá entre cien mil y 200 mil cortes de energía eléctrica, lo que llevará semanas para restablecer el fluido eléctrico, de acuerdo con la companía Duke Energy de Florida.

Más de 375 mil personas en toda la costa del Golfo fueron advertidas para evacuar sus viviendas, y el gobernador del estado, Rick Scott llamó todavía esta mañana a los residentes a “buscar refugio de inmediato”.

Scott dijo que se trata de un “monstruoso huracán”, mientras que su rival demócrata al Senado, el senador Bill Nelson, declaró que “el muro de agua” podría causar destrucción en el Panhandle.

Michael es tan poderoso que se espera que siga siendo un huracán a medida que avanza hacia el centro de Georgia, el jueves temprano.

En Florida se abrieron 16 refugios en seis condados, la mayoría costeros, mientras que en Georgia se abrieron cinco y en Alabama dos.

Unos dos mil efectivos de la Guardia Nacional fueron movilizados en Florida y unos tres mil policías, para atender las emergencias provocadas por el huracán.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró la emergencia para que Florida reciba los fondos federales y el Departamento de Seguridad Interna y la Administración Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) coordinen todos los esfuerzos de ayuda con autoridades estatales y locales.

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