Beneficios que recibe tu cuerpo al acariciar perros y gatos

Investigadores de la Universidad de Washington, mediante un estudio realizado con un grupo de estudiantes, revelaron que mejora el estado de ánimo

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Algunos científicos de la Universidad del Estado de Washington (WSU), en Estados Unidos, demostraron recientemente que, además de mejorar el estado de ánimo de los estudiantes, los programas con mascotas realmente producen beneficios fisiológicos para aliviar el estrés, según publicó la revista ‘AERA Open’.

Patricia Pendry, profesora asociada del Departamento de Desarrollo Humano de WSU, aseguró que bastan solo diez minutos para tener un impacto significativo. Los estudiantes que interactuaron con gatos y perros, en este estudio, tuvieron una reducción significativa del cortisol, una hormona del estrés importante.

El estrés de los estudiantes por las clases, los trabajos y los exámenes, muchas universidades norteamericanas han instituido programas ‘Pet Your Stress Away’, donde los estudiantes pueden participar e interactuar con gatos y / o perros para ayudar a aliviar algo de la tensión.

Pendry junto el estudiante graduado Jaymie Vandagriff realizó la primera investigación que demuestra reducciones en los niveles de cortisol de los estudiantes durante una intervención en la vida real en lugar de en un entorno de laboratorio.

Este estudio involucró a 249 estudiantes universitarios divididos al azar en cuatro grupos. El primer grupo recibió interacción práctica en grupos pequeños con gatos y perros durante 10 minutos. Podían acariciar, jugar y pasar el rato con los animales como ellos querían.

El segundo grupo observó a otras personas acariciando a los animales mientras esperaban en fila su turno. El tercer grupo vio una presentación de diapositivas de los mismos animales disponibles durante la intervención, mientras que el cuarto grupo estaba «en lista de espera”.

Esos estudiantes esperaron su turno en silencio durante 10 minutos sin sus teléfonos, materiales de lectura u otros estímulos. Se tomaron varias muestras de cortisol salival de cada participante, comenzando por la mañana al despertar. Después los estudiantes que interactuaron directamente con las mascotas mostraron significativamente menos cortisol en su saliva después de la interacción.

Pendry señaló que sabían que los estudiantes disfrutaban interactuar con los animales y que les ayuda a experimentar emociones más positivas. Lo que queríamos aprender era si esta exposición ayudaría a los estudiantes a reducir su estrés de una manera menos subjetiva. Y lo hizo, lo cual es emocionante porque la reducción de las hormonas del estrés puede, con el tiempo, tener beneficios significativos para la salud física y mental.

Pendry y su equipo continúan este trabajo al examinar el impacto de un programa de prevención de estrés asistido por animales de cuatro semanas de duración.

 

Con información de: excelsior.com

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