Puede haber indicios de vida en Venus

Por primera vez se encuentran fosfina (o fosfano) en uno de los cuatro planetas telúricos del Sistema Solar, “al margen de la Tierra"

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Científicos e investigadores encontraron la presencia aparente de fosfina en las capas nubosas de Venus, un gas existente en la Tierra, y su procedencia podría deberse a un posible indicio de vida, según un estudio publicado.

Por primera vez se encuentran fosfina (o fosfano) en uno de los cuatro planetas telúricos del Sistema Solar, “al margen de la Tierra”, indicó Jane S. Greaves, profesora de astronomía de la Universidad de Cardiff, que dirigió el estudio.

Con la ayuda de dos radiotelescopios el gas fue detectado mediante la observación de la atmósfera venusiana.

El estudio explica que podría proceder de procesos desconocidos de fotoquímica o geoquímica o por analogía, de la producción biológica de fosfina en la Tierra, gracias a la presencia de vida.

El compuesto se encuentra también en planetas gigantes gaseosos del Sistema Solar, pero no es de origen biológico.

La presencia de fosfina, un compuesto altamente tóxico, no sorprende en la atmósfera infernal del segundo planeta más cercano al Sol, compuesta en un 97% de gas carbónico.

La temperatura en su superficie es de un promedio de 470 ºC, con una presión más de 90 veces superior a la de la Tierra.

La espesa capa de nubes hiperácidas que cubren Venus hasta unos 60 km de altitud que el equipo de Greaves supone que se pueden hallar las moléculas.

Según el estudio, ahí las nubes son “templadas”, alrededor de 30ºC, que no excluye que el gas se forme a una altitud más baja y caliente antes de elevarse.

Greaves, que confía en “haber tenido en cuenta todos los procesos susceptibles de explicar su presencia en la atmósfera de Venus” antes de descartarlos, cree que solo queda como hipótesis un proceso desconocido o una forma de vida.

En este último caso “creemos que tendría un tamaño pequeño, para flotar libremente”, explica la científica, cuyo estudio “insiste en que la detección de fosfina no supone una prueba de vida, sino que solo constata una química anormal inexplicada”.

Greaves y sus colegas abogan por una observación más precisa de este fenómeno, mediante un telescopio espacial o bien una nueva visita por sonda de Venus o de su atmósfera.

 

Con información de: noticieros.televisa.com

 

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